La banque centrale américaine a brutalement réduit ses taux d’intérêt à zéro dimanche, alors que Donald Trump s’efforce depuis des mois de sécuriser les marchés face aux effets d’une nouvelle épidémie de coronavirus sur l’économie américaine sans attendre une réunion de trésorerie en milieu de semaine.

Dans le même temps, la Fed a été impliquée lundi dans une action concertée pour réduire les dollars.

La décision de réduire les taux d’un point de pourcentage pour les ramener dans une zone comprise entre 0 et 0,25% a été annoncée dimanche soir par la Réserve fédérale.

« Les effets du coronavirus affecteront l’activité économique à court terme et mettront en péril les perspectives économiques », indique le communiqué.

Donald Trump, qui appelle à une telle action depuis des mois, a immédiatement félicité la Fed lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche: « Cela me fait très plaisir. Et je tiens à féliciter la Réserve fédérale ».

« C’est vraiment une bonne nouvelle, c’est vraiment bon pour notre pays », a-t-il ajouté, affirmant que les Etats-Unis sont « de loin le pays le plus puissant du monde ».

« Je ne sais pas si c’est [une telle décision] n’a pas eu lieu dimanche. Mais je pense que beaucoup de gens à Wall Street sont très heureux », a ajouté le président américain.

La Réserve fédérale a annoncé qu’elle maintiendrait les taux d’intérêt dans la région jusqu’à la fin de la crise. Un seul participant, Loretta J. Mester, présidente de la Fed de Cleveland, a voté contre l’action, une légère baisse.

La réduction du taux de surprise a été acceptée, le conseil monétaire habituel de la Fed devant se réunir mardi et mercredi.

Pour la deuxième fois depuis début mars, cela a connu une baisse surprenante, ce qu’elle n’a pas fait depuis la crise financière de 2008.

La réduction des taux, qui abaisse les coûts du crédit et stimule ainsi la consommation, contribue à soutenir l’économie en période de crise classique. Mais rien ne dit qu’elle sera efficace pour lutter contre cette crise sans précédent.

Action globale

Tout au long du week-end, il a été question d’un possible effort de la Fed pour calmer les marchés avant l’ouverture de lundi matin, et notamment de Wall Street, qui a connu sa pire journée depuis le krach boursier d’octobre 1987.

L’épidémie menace la croissance américaine, mais le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré dimanche qu’il ne s’attend pas à une récession de l’économie américaine, car il s’attend simplement à un « ralentissement » malgré les prévisions de nombreux économistes.

Outre son geste fort, la Fed a participé lundi à une action mondiale coordonnée pour assurer une liquidité suffisante.

L’objectif de l’opération est d’assurer une disponibilité suffisante du dollar américain sur le marché et concerne la Fed, la Banque centrale européenne et les banques centrales japonaises, le Royaume-Uni, le Canada et la Suisse.

La Fed a également annoncé l’acquisition de 500 milliards de dollars de bons du Trésor et de 200 milliards de dollars de titres adossés à des créances hypothécaires.

Confronté à la panique, il a inondé les marchés de liquidités toute la semaine et a rapporté plusieurs billions de dollars et a commencé à rembourser la dette américaine par le biais des bons du Trésor.

Les observateurs ont immédiatement vu le retour de l’outil de lutte contre la crise de 2008: le Quantitative Easing (QE), décrit par les analystes de Barclays comme un «pool de liquidité».

Depuis la dernière réunion de la Fed, le visage des États-Unis et de l’économie mondiale a complètement changé. Ce qui n’était qu’un risque aux conséquences encore incertaines fin janvier met désormais l’économie mondiale à genoux.

Jeudi, la Banque centrale européenne n’a pas influencé ses taux en réponse au coronavirus, mais a décrit un arsenal de mesures techniques et estimé que les gouvernements devraient trouver la réponse en premier.

La Banque d’Angleterre a abaissé ses taux d’intérêt à 0,25% et celle du Canada d’un demi-point.




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